如果你或你的小孩有興趣進入美國NCAA系統打大學高爾夫校隊

雖然有越來越多的青少年高爾夫球員在高中一畢業就隨即轉入職業, 到底何時該轉這件事情見仁見智, 個人條件與差異又大, 在這裡不多加討論. 然而, 美國的大學校隊裡臥虎藏龍卻也是不爭的事實. 看看這些人今年在職業賽場上的輝煌戰績, 如目前世界業餘排名第一, UCLA的Patrick Cantlay —US OPEN T21, PGA Tour Travelers T24, PGA Tour ATT National T20, Canadian Open T9;  世界排名第二, Oklahoma State的Peter Uihlein— PGA Tour

Transitions T57, British Open T48, Nationwide Children’s Hospital T9; 世界排名第八, Texas Austin的Jordan Spieth— PGA Tour Byron Nelson T32; 今年才剛宣布轉職業的Russell Henley與Harris English更以業餘大學高爾夫球員身分各奪一座Nationwide Tour的冠軍. 而同場與Harris English在Nationwide競技的是出身LSU, NCAA Championship個人冠軍的John Peterson. 他與English一樣因為業餘身分不能領取獎金, 但也留下同站第二名的傲人成績.

 

說了這麼多, 只是想要告訴各位, 如果選手高中畢業還想再磨練, 又不想放棄學業, 進入NCAA的系統可能是留在業餘界卻能繼續保有高度競爭環境的唯一選擇. 因為在這裡, 你一年到頭都在跟上述這些人拼命.

 

然而話說回來, 這畢竟是去念大學. 美國的學校管這些人叫做Student-Athlete 而不是Athlete- Student. 看字面就知道, 這些人的本份仍是學生, 所以保有學生的權力與義務.

這權力與義務叫做”受教育”. 有一位高中生問UW的總教練, “ 到美國最好的高爾夫校隊是不是比較能順利進入PGA” ? 教練告訴他, “PGA的門非常窄, 打大學校隊當然不等於PGA”.教練繼續提到,

”大學提供的是全方位的訓練, 除了提升你學識的涵養, 練習思考與分析, 並且讓你學習豐富你的生活,

在球隊裡透過團體生活培養與人相處的能力. 當然, 大學有非常多的資源, 可以充實你的球技; 一個月幾乎都有兩個比賽, 讓你不乏競爭. 但是職業之路是個人的事情, 大學這個包裹, 對你的職業之路也許有所幫助, 但成為職業選手的條件非常嚴苛, 這部份最終是選手自己要訓練與培養的. 德州農工大學的總教練曾經告訴我們, “每100個大學球員, 只有一個到兩個能成功轉進PGA. 而轉進PGA之後的五年存活率是25%. 所以, 我要求我的選手一定要讀書, 拿到學位, 就算無法順利轉職業, 這些學生運動員因為在大學裡學習團體生活, 又因為被逼著兼顧學業與球場上的成績, 練就了一身的本事, 抗壓性奇高, 最終, 打了一手好球的他們畢業都非常受到各大公司的歡迎”.  UW教練對小潘的老師,Jerry, 曾說過的一句話—“ 我的學生總是在課業壓力越重的時候, 球場上的表現越好. 因為他們必須兼顧學校與球場上的成績, 做起事情來非常有效率, 密度非常高, 練球就隨時在模擬比賽. 站在人生或是培養運動員的觀點來看, 他們學習到如何安排優先順序並且知道什麼時候或是什麼事情應該要犧牲. (Prioritize and Sacrifice). 在搞清楚這些事情並有基本的認知以後, 若有人認真考慮要走這條路, 請務必注意以下的事項 :

 

第一.

9-12年紀的成績 : 美國的大學與NCAA都會審核學生9-12年級的成績, 也就是國三到高三的在校成績. 在台灣大部分練球的選手是不讀書的, 但是NCAA對於想要打大學校隊的選手有基本的成績要求, 各大學校也有各自的標準, 教練更不要學業成績不好的選手進他的隊, 因為當平均成績低於某個標準, 學校是會禁止選手打球直到成績回到標準以上才能歸隊. 而美國的大學教授, 他們並不管你是不是運動員,不管你有多少比賽, 你與其他人的標準是一樣的, 何時該考試, 該交報告, 一樣都逃不掉. 這就是為什麼史丹佛的David Chung去年白天在阿根廷打世界杯, 晚上蹲在書桌前考線上的期末考了. 請注意你的在學成績, 絕對不是教練看上你你就進的了學校.

 

第二.

在校選修的課程 : 如果是高中就在美國就讀的選手, 請務必注意你選的課程. 有些課程的學分是NCAA不承認的.

 

第三.

有許多的小孩到美國就讀時, 為了適應語言, 父母會讓孩子降級就讀. 這個在一般人的身上通用, 但是NCAA新規定是—9-12年級必須在四年內讀完.

 

第四.

托福與SAT : SAT是每一位要進大學的高中生必考的項目, 母語不是英語的外國人必須考托福. 同樣的, NCAA有標準, 各大學也有各自的標準, 差一分都不被接受, 這個我們有親身的體驗.

 

第五.

獎學金 : 獎學金涵蓋的範圍可能擴及學費, 書本, 餐飲, 住宿. 女生沒有以下規定, 但是男生有, 請特別注意. NCAA規定, 各大學總共只能提供”四人份”獎學金給選手, 不管你招募多少選手到你的球隊. 簡單來說, 教練會用獎學金去吸引好的選手, 所以依程度的不同, 每個人拿到的獎學金不同, 有人15%, 有人20%, 多到60-70%, 現在能拿到全額獎學金的選手已經非常少了. 教練資源有限, 所以有很多好的選手為了爭取獎學金, 越來越早承諾教練.

 

第六.

徵才 : 教練會在各大比賽尋找他喜歡的選手, 但是NCAA規定, 高三以前, 教練不能主動打電話給選手. 選才的流程通常是—A.教練會寫信給他感到有興趣的選手詢問(這不代表他就要你, 也不代表你就能進去), 或是選手主動自我推薦. B.如果彼此有興趣, 會進一步談論彼此的需求, 了解選手的學業成績, 個性, 選手也可以了解你未來可能的教練. C. 如果談的順利, 可以與教練約參觀學校. 參觀分為非正式參觀與正式參觀,

正式參觀學校是可以負擔旅費的(有詳細規定). 基本上到了這個階段, 這等於是面試, 請選手與家長都要非常注意自己的態度與儀容. 正式參觀時, 教練會帶你去看學校設施, 練球的球場, 也會與你談到隊上的訓練, 他也會一邊觀察你. 如果教練真的很喜歡你, 也許當天就會告訴你他想要你來, 可以提供多少獎學金, 所以千萬不要把這種參觀當作是野餐.

 

第七.

如果彼此確定, 接下來就會要簽承諾書(時間NCAA有規定), 然後會有一連串的資料要準備.

 

選手與家長, 千萬不要衝著學校的名聲就去了. 你們必須詳查學校的氣候, 了解校隊的氣氛, 課業的要求, 學校周邊的環境是否喜歡, 很重要的是教練. 美國大學的高球總教練是校隊的靈魂, 他說的話有絕對的重量, 他領導整個隊, 球隊走到哪他跟到哪, 甚至比賽的時候教練是可以給予意見的. 他也要對外募款, 他更要對學校與捐款人負責交出好成績. 所以, 不喜歡教練就絕對不要去, 不然天天相處選手會非常難受. 每個教練風格不同, 選手要把握機會與教練互相了解.

 

這是目前為止我可以想到的, 希望能把這些資訊分享給需要的人, 祝福大家 !

Michelle