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給業餘選手與家長 : 春暖花開, 再睡覺你連比賽都沒機會打了

給業餘選手與家長 :

 

這個時間大家已經要收工準備過年了, 但是我想聊一下, 這個時點美國業餘選手在做什麼.

 

經過了漫長的冬季, 選手們與家長大概從二月就會開始規劃年度的比賽. 原因很簡單, 因為從三月左右起, 暑假的比賽就陸續開放報名. 不要以為時間還很遙遠, 會這麼早開始規劃是因為, 選手們要搶位置, 更要搶錢.

 

我們的選手一向沒有做規劃的能力與習慣, 這是因為比賽都在台灣, 地方小且熟門熟路, 參賽的人又不多, 根本不需要急著做什麼規畫.  但這種不做規劃的養成過程卻非常致命, 因為, 轉職業以後, 不是大家都請得起專業經紀人, 就算請得起經紀人或是助理, 選手腦袋空空, 不知道自己要做什麼, 巡迴賽的漫漫長路, 是要何去何從?

 

說到規劃, 不是簡簡單單把比賽找出來就沒事情了. 比賽找出來之後, 選手要去研究什麼樣的比賽密度最適合自己, 什麼時間該休息, 休息的時候要去哪. 更重要的是, 不是所有能打的比賽都要去打. 選擇比賽要有目的性, 打一場比賽花這麼多的精神時間金錢與精力, 目的除了在那單場比賽打出好成績, 更希望藉由這場的成績打開更多好比賽的門. 巡迴賽的選手, 還要去計算哪些球場的設計適合自己, 哪種氣候有優勢, 哪些比賽的隱藏效益高. 要繼續說可以再說個三分鐘沒有問題. 這麼多的東西要考慮, 業餘選手不從小開始學習, 什麼時候才要開始. 講得更直接一點, 你要找人贊助你去打巡迴賽, 連個計畫都拿不出來, 要贊助商給你什麼?

 

範圍很大, 我想舉例直接請大家從最容易的平台下去學習. 加上在二月號的One Golf雜誌裡, 小潘會告訴你, 不出去外面比賽的後果, 所以在這歲末年終, 我不講一些概念上的東西, 我想直接請各位來看看USGA的網站, 帶著大家想想如何規劃, 也想鼓勵大家, 走出這個地方, 不要再等了.

 

以下是USGA報名網址 :

https://champs.usga.org/index.html

 

文章開頭我提到, 選手們要搶錢也要搶位置, 讓我簡單說明一下.

 

一. 搶位置 : 全美國AJGA登記的選手有八九千人, 加上NCAA的大學選手, 還有許多沒事來玩的業餘球友, 當各大比賽一開放報名, 熱烈情況完全類似於大學選課在搶課一般. 這些要打資格賽的USGA大賽, 在全美各地都有資格賽場地, 選手們當然想要搶在離自己方便的地方, 或是, 覺得自己有勝算的球場. 所以, 選手必須早早報名卡位, 否則場地滿了, 只好到別的地方去.

 

二. 搶錢 : 這是一個轉個彎的說法, 並不是去賺什麼錢, 而是早早的把地點與行程規畫下來, 其實可以節省非常多的經費. 選手們在大國家比賽, 國內線飛機一飛, 動輒好幾百塊美金的開銷, 改行程的話又要再被罰錢, 而提早購買機票跟事到臨頭才買, 費用上又有大落差, 加上訂旅館, 租車(租車外加保險是不小的費用喔), 報名費, 桿弟費, 還要餵飽肚皮, 這一切算下來, 能省就要省, 哪由得選手慢慢來?

 

USGA每年男女比賽中, 我們的小選手可以報名的比賽有美國男女子公開賽, 美國男女子業餘錦標賽, 男女子公共球場錦標賽(今天最後一年), 美國男女子青少年錦標賽. 這些比賽都在暑假, 但報名從三月就開始, 如果有心想去, 現在就要開始規劃. 規劃的內容除了要打開Google Map研究每一場比賽的地理位置, 如何銜接最方便經濟, 用什麼交通方式移動, 找最近的機場, 還要考慮, 沒有比賽的空檔要到哪裡休息, 補給, 練球,  資格賽沒打進要往哪去找其他替補的比賽等等. 等這些都計畫好, 也才能訂旅館, 訂機票, 租車, 聯絡朋友幫忙.

 

如果小選手暑假有心爭戰美國, 除了上述USGA的比賽, 小朋友可以搭配AJGA系列賽, 大一點的朋友可以挑戰西方業餘, 南方業餘, 南北業餘或是全美各州的State Amateur Championship(每一州的協會都有自己的網站). 但西方業餘, 南方業餘等第一等級的賽事, 我們的選手如果在美國沒有戰績, 是不容易拿到資格出賽的(所以在美國打NCAA累積戰績是有助於暑假打大比賽的). 這些業餘大賽少數有資格賽可以打, 有些是要寫Email投履歷提供審核, 絕大多數的參賽條件是世界業餘排名或是美國其他業餘比賽的成績.

 

業餘女生的比賽比男生少很多(因為女生心智成熟的早, 厲害的女生很多高中畢業就轉職業), 男生的比賽是多到你無法想像. 想要展翅高飛, 請先打開心, 不要告訴我這很困難.八年前我是一個剛開始打球的門外漢,  也沒有留學美國, 小潘連英文都看不太懂, 沒有任何人告訴我們這些事情, 我們一起大海撈針的在網路裡面一場比賽一場比賽找, 閱讀一條條的參賽資格, 查著一個又一個不認識的地名, 寫履歷, 填報名表, 小潘還要自己去銀行開支票, 寄支票 . 陪著他做了兩三年之後, 從報名訂機票到與主辦單位聯絡的大小事情他就全部靠自己, 別忘了還要讀書打比賽. 經過了這樣的養成, 這些事情再也不成為干擾他比賽的理由, 做起來熟練又有效率.

 

這篇文章, 是年前想送給大家實際的經驗分享, 短短的一篇文章, 在當初學著做的時候, 眼睛看電腦看的都要爆了.希望藉由分享縮短大家一些痛苦的蒐尋過程, 有問題歡迎詢問. 想想, 小潘開始跟我一起規劃, 一個人開始這樣獨自全美到處飛, 到處轉機, 挑戰這些大人的比賽時, 也才十五六歲, 所以, 不要覺得你的小孩太小, 要走這條路, 從獨立開始. 什麼是壓力, 15歲把你一個人丟到美國一個人旅行, 雖然有安排住宿家庭, 但你不會英文舉目無親, 到了球場還非打好不可, 你說抗壓從哪裡來, 我想答案在這裡.

吉光片羽

這篇文章,本來是打算在今年生日的時候公布的.一方面由於小潘回來,手上有些事。也一方面是自己懶惰,一拖就拖到現在.前兩天Michelle 姐姐提醒我,要過年了,老師是不是要寫點什麼東西在臉書上?那麼就先因為自己的疏失和懶散,向大家道歉.生日當天,接到將近200封的生日快樂的祝福,絕大多數都是素未謀面的熱心朋友.簡單一句生日快樂,也都是親筆所寫的.顯然我的臉書開了以後,提供的訊息和個人的看法,有些許值得參考的意見,只盼望大家熱情不減,國內高爾夫球界的水平能夠因此提升.

這篇文章,給所有不管在哪個位置,哪個工作崗位上,過去近八年的時間,看著小潘的進展而有關心,有想法,甚至於有計劃的人.

夢想和現實之間的差距到底是什麼?小潘單槍匹馬在美國奮鬥的故事,到底能夠和希望帶給這邊的社會什麼樣的啟示?

如果你問我一個最簡單最根本的問題:幾十年來台灣沒有辦法在高爾夫這個產業上起飛,到底是什麼原因?這是我的回答: 因為大人的無知和無能,給小孩子創造了一個不真實的環境.

好幾年前,沈忠賢老師當台灣PGA的會長,他是我四十年的至交,我們親如兄弟.我很直接的問他:你們資格考的門檻是296桿,你告訴我,這個成績,在全世界哪一個地方有飯吃? 他的回答,很直接也很實際: 如果規定再比這個更嚴格,那就沒人進得來了.沒有人進來,就收不到年費,那PGA也不用活了.

這就是現實,這就是真實.許育瑞先生花大筆銀子辧仰德公開賽,價碼一高,台灣的職業選手,千軍萬馬擋不住一個泰國的瓦拉川。沒有比賽說活不下去,錢太少也活不下去,錢多了,外國軍團一到,整碗捧去。老闆們花大錢,在台灣養了一堆不該是職業選手的職業選手.

前年夏天小潘回來,在再興球場辦了一場講座.會後我聽說有家長這樣回答:小潘離我們太遠了,我們的孩子沒有小潘的天份.我倒是想問:你的孩子沒有天份,你們在這做什麼?

上個月有一個孩子從美國加州回來,來見我。我問他:將來你希望怎麼走?我希望進大學打球.你希望到哪裡去?我希望留在加州。為什麼?因為加州天氣好。加州那些學校?南加大,柏克萊,UCLA等名校。我要全額獎學金,因為我家沒錢.那你目前全美青少年排名第幾?168!

我聽了頭皮冰涼,差點沒昏倒.這些名校的全額獎學金,排名至少要在全美五名內。這個家裡沒錢的小孩,做夢做到今天還越做越大,好像現實跟他一點關係也沒有.全美國有列名的青少年選手大約9000個, 168名連一毛錢獎學金也拿不到.因為各大學的教練,會從全世界各地的學校去挑選青少年球員,小潘華大的教練,就常常從加拿大遴選球員,澳洲排名第一的Oliver Goss 目前就在美國念大學.我們的孩子,小時候無知,長大了還是無知,到成了職業選手,還是無知.

為什麼差距這麼大?大人,大人是唯一的答案.

要成為一個能夠出去外面競爭的選手,揮桿打球的能力只佔十分之一的重要性。他必須具有知識,才能夠做正確的學習.他必須有獨立思考的能力,才能應付隨時改變的外在環境,他必須有自制的能力,才能夠維持生活起居的正常,保持自己最佳的狀態.他還必須有恆心和毅力,才能夠長時間的苦練,不會氣餒.他必須習慣忍受孤單,不會失志。他還要有流利的外語能力,才能自己出外旅行比賽.仔細想一想,這些事情,有人教過我們國內的青少年選手嗎?

就因為有許多非常現實的條件,並不是教就可以會的.會不會,跟願不願意有絕對的關係.不思考,不求知,生性軟弱,懶散的孩子,本來就不可能成為好球員.大人不可能用主觀的因素去淘汰小孩子,所以就必須設計一套制度,能夠嚴格篩選孩子的能力.能力強的孩子,應該得到支持,不能的人,就應該把資源節省下來給能的人使用,資源這麼有限,當然必須如此。

我從來不教不上學的孩子.為什麼?因為我認為去學校受教育,是那一個年齡的孩子的本分,年紀輕輕就不顧本分,這樣的孩子還用教嗎?大人更糟.父母帶小孩子打球,只知道小孩一拿起球杆,大人就去找錢,好像錢是一切.帶著小孩子1年又1年,對於小孩子訓練競爭的環境還是一無所知,對於孩子的將來,完全無法規劃.這樣的父母,該不該打屁股?

我說話所以這樣直接無諱,有兩個原因:第一,七年多前我們帶領小潘,一樣是一無所知,全靠Michelle姐姐,一本筆記型電腦,花了無數的時間在網上,一個比賽一個比賽的找,美國各地的台灣人商會,一個一個地詢問請託,小潘靠自己的本事, 一扇一扇的把門敲開.才走到今天這個位子來.第二,登高必自卑,行遠必自爾,不是嗎?

我一再地說,小潘不是救世主,靠他沒有用.小潘是尋路者,他的每一個腳印,都應該被視為資訊.路已經很清楚了,有任何不清楚不明白的地方, Michelle姐姐是一個本活字典,我們一直都在,一直都願意,你們呢?

最後想說的是我自己個人的感受.

八年前,小潘入選亞運代表隊.XX總教練當他的面告訴他,千挑萬選怎麼會選到你?這個孩子八年後,卻成了世界第一.而我呢,八年前,我做了一個選擇,挑了一個最沒錢,沒受教育,沒有知識,連身材都最矮小的孩子,這個孩子八年後創造了一個世界紀錄,他是世界第一的業餘選手裡面,有史以來最矮小的.

如果我說,我從小潘身上學到的,遠遠多過我教他的,你們信嗎?一個好老師,學到的永遠比教的多.看到的永遠比說的多.很多方面,小潘也像我的老師.他用他實際的人生經驗,教我什麼事都可能,什麼事都有代價,只要願意付出代價,什麼事都可能做得到.因為有這樣的學習,我才能坦然的面對來見我的每一個孩子,我知道,什麼我都能教,只要他願意.而所有事情的關鍵,就在他自己願不願意.

兩年前我問小潘要世界第一,他做到了.今年,我問他要旗幟飄揚的1年(A banner year),他也答應了.我等著看.

Jerry Lu